Aikido by Nicola

Ever since I saw the film “Karate Kid” when I was eight year’s old, I became fascinated with martial arts. The idea that you can use your strength of mind and physical ability to defend yourself in real-life situations is incredibly appealing to me.
「ベスト・キッド」という映画を8歳のときに見て以来、私は武道に魅了されてきました。体力だけでなく、精神力で様々な状況下で自分を守るという考え方にとても魅了されてきました。

Saying this, I never pursued my interest properly until I was at university, when I partook in a trial Tae Kwon Do session. I had a great time, being active and being around like-minded people but there was something missing for me. I couldn’t get my head around why we had to repeat small arm or leg movements, which at the time seemed random and unnecessary.
とは言いつつも、私は大学に入るまで武道を試みることはなかったのです。大学のときに受けてみたテコンドーの体験レッスンが初めてで、それはとても楽しかったです。体を動かしたり、同じ志を持った人たちに囲まれるのはとても嬉しかったです。しかし、ひとつ引っかかることがありました。それは、レッスン中に何回も同じ手や足の動きを繰り返さなければならなかったのです。これは、私にとって少し不思議に思いました。

Some time passed and when I made the decision to go to Japan, I decided to restart my pursuit in martial arts. I concluded learning a martial art in Asia would be the perfect place. Even though Japan has a variety of martial arts on offer, there is something about Aikido, which I can relate to.
それから時が進み、私は日本に来ることを決意しました。これを機に、せっかく武道を習うならアジア圏の国が良いと思い、再びレッスンを受けてみようと思いました。日本には様々な武道がありますが、私は合気道に特に惹かれました。なぜなら、合気道は基本「戦う」よりも「守る」武道だからです。

I like the fact it’s a defensive art, not an offensive one. It’s main focus is to redirect the force of an attack and to neutralise it. Wikipedia describes it’s focus as `grappling and softness`. I perceive fighting whilst using softness as two polar opposites but there we go. That is the beauty of this martial art. 
合気道は、迫ってくる攻撃をそらし効力を消す、という理念で成り立っています。ウェキペディアによると、合気道の基本は「接近戦」と「柔らかさ」になるのです。私には、「戦う」と「柔らかさ」は対照的な言葉に聞こえましたが、合気道はそれを見事に融合させているのです。

AIKIDO

I finally attended a doujo last week to observe a typical beginner’s lesson. It was highly interesting. I was informed about the correct etiquette to use whilst entering and leaving the room and for the duration of the observation. When I entered (about ten minutes before the lesson started) the room was a hive of activity, with members practising their throws and grapples and chatting.
そしてついに私は先週、合気道のレッスンを見学しにいきました。まず、教室に入る前に見学をする上でのマナーについて説明を受けました。私はレッスンが始まる10分前に教室に入り、生徒たちが技を試したりお喋りをしているのを目撃しました。

But about five minutes later, every member sat in neat rows at the back of the room, waiting for the master to enter. He was given the utmost respect by the members. Shortly after, the warm up began in silence and continued that way for the duration.
しかし5分後には、皆が部屋の後部に綺麗に整列して座り始めたのです。先生が到着するのを見据えて、権威をはらうために皆は正座をしたのです。先生が到着すると、皆は早速ウォームアップを無言で始めたのです。

Somehow, the master didn’t need to express anything. He had the attention of every single member, who understood the process and respected the silence. That is the first time I have ever seen anything like that. Very different from a boxercise warm up!
不思議にも、先生は何も言葉を発する必要がなかったのです。生徒ひとりひとりが彼に権威を払い、皆が稽古の流れを理解し黙々とウォームアップを続けたのです。私は、このような「現象」を見るのは初めてでした。ボクササイズのウォームアップとは大違いでした!

By the end of the observation, I felt privileged to be a part of something so traditional;
it`s exactly what I love about Japan. I will just have to get used to the bowing and sitting
with my feet stuck to my behind…
見学レッスンが終わった頃には、私はこれほど伝統的な事に参加することに大変光栄に思いました;これこそが、私の日本の大好きなところだからです。私からすれば、まずはお辞儀と正座から慣れることが第一かもしれませんが・・・。

SEIZA

Nicola。





 
 


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