Why am I not improving? by Michael

When developing a skill, whether it be a language skill or something else, a person will eventually hit a point where they are not progressing.
This is commonly referred to as hitting a wall.
Some people stop when they reach this point, while others decide to push on and not give up.
Here are some tips for those that have decided to continue with their studies but currently facing a wall.
スキルを磨きたいとき、言語であろうとその他の事であろうと、最終的に伸び悩むポイントに行き当たります。
これを一般的に壁にぶち当たると言います。
このポイントに到達すると立ち止まってしまう人もいれば、また一方で諦めずに勉強を続けようと決意する人がいます。
今は壁に直面していても、頑張って勉強を続けようと決めた人へ向けたいくつかのアドバイスがあります。

1. Be honest with yourself. 
自分に正直になること

Ask yourself these questions:
What are my goals?
What am I doing to accomplish those goals?
Is the amount of effort and time I am investing enough?
What are my strengths and weaknesses?
Take a moment to reflect on these answers.
Also, keep in mind that with any skill once you move beyond the basics, progress requires more time, not less.
自分自身に問いかけてみてください。
私のゴールは?
目的を果たすために何をする?
その為に十分な努力と時間を費やせているか?
私の強みと弱みは?
これらの答えについてじっくり考える時間をもつこと。
どんなスキルも一度基礎を超えたら、上達するには少なくともより時間を要することも覚えておきましょう。

Be honest with yourself

2. Increase the amount of effort and time you spend developing the skill
スキルを上達させるための十分な努力と時間を増やす

Usually, the first wall one encounters is simply a problem of lack of practice.
You understand the basic idea but you haven’t mastered it.
For example, you can study and read many books about baseball but that doesn’t mean you are going to know how to swing a bat properly or how to catch a ball.
たいてい最初に直面する壁はシンプルで、練習不足の問題です。
基本的な考えは理解していても習得できていない。
例えば、野球について本をたくさん読み勉強しても、正確なバットの振り方やボールの取り方を知ったことにはなりません。

Developing those skills requires you practice swinging and practice catching.
Similarly, just because you have studied grammar does not mean you will know how to speak fluently unless you spend time practicing.
Your pronunciation and listening comprehension will not improve unless you take the time to make it improve.
これらのスキルを上げるには、スウィングの練習とキャッチの練習が要求されます。
同様に、文法の勉強をしたからと言って、練習に時間をかけなければ流暢な話し方を分かっていることにはなりません。
発音やリスニングの理解力も時間をかけなければ進歩しないのです。

Increase the amount of effort and time you spend developing the skill

3. Change your study method 
勉強方法を変えてみる

After reaching a certain level of skill you may find that your study routine is not helping you to the same extent that it did previously, either because you have attained a sufficient level of mastery over a skill or because the routine has become mundane and boring.
ある程度のレベルに達した後、あなたの勉強のルーティンは、これまでしてきた事と同程度に役立たないことがあります。
それはあなたがスキル習得の上、十分なレベルに達しているか、それともルーティンが平凡で退屈になってくるからです。

In such situations, it’s good to change things up and try something new.
I always encourage students to incorporate forms of entertainment into their study to help keep them motivated and to strengthen their understanding.
このような状況においては、物事を変化させ何か新しい事に挑戦するのは良いことです。
僕はいつもモチベーションを維持し、理解力を強化するために何か楽しみを勉強に取り入れることをすすめています。

A lot of students like to watch movies and listen to music, which is good, but you have to remember that these are passive exercises.
Passive exercises are the easiest ways to study because you don’t have to do much beyond listen or watch and because it’s easy to do, it’s also easy to forget.
多くの皆さんは映画を見たり音楽を聴いたりしますが、それはもちろん良いことです、ですがこれらは受け身の練習であることを覚えておいてください。
受け身の練習は見たり聞いたりする以上の事をしなくて良いため、勉強において一番簡単な方法ですが、取り掛かりやすく簡単に忘れてしまいます。

However, that does not mean there isn’t more you can do.
The secret is to make these passive exercises active. Instead of “just” listening, try singing along with the song.
This forces you to pay closer attention to the music which in turn helps improve your listening comprehension, pronunciation, and speech fluency.
しかしながら、皆さんのできることが存在しないという事ではありません。
秘訣は受け身の練習を有効に行うことです。ただ聞く代わりに、一緒に歌ってみてください。
これは順にリスニングの理解力、発音、流暢な話し方の向上に役立つので、音楽に対してより注意を払うようになります。

If you want to take it another step further, look up the meaning of the words in the lyrics and now you can include vocabulary building.
If you enjoy reading, read out loud.
My teacher in elementary school once told me
“If you just study silently, you are only using your eyes. But if you read out, you are using your eyes, your mouth and your ears so you have increased your study effort by three times.”
それ以上の方法をやってみたかったら、単語の組立て方を含めて歌詞の言葉の意味を調べてみてください。
もし本が好きなら、大きく声に出して読んでみる。
僕の小学校の時の先生がかつてこう言っていました。
「ただ静かに勉強するのは、君の目しか使ってないことになるんだよ。
でも声に出して読めば、目と口と耳を使うことになるから、勉強の効果も3倍増えるんだ。」

If you enjoy watching movies, find a scene or some lines that you particularly like or find meaningful and mimic the way they are said.
With that being said, don’t try to do too much at once, especially if you are a beginner.
Consider the main focus of your study. Don’t worry if you don’t understand everything at first.
映画を見ることが好きなら、特に好きなシーンやセリフを見つけて彼らが言ったように真似てみてください。
とは言え、特に初心者の人は一度に多くのことをしないほうが良いです。
勉強の焦点ついて考え、最初は全て理解できなくても心配しなくて大丈夫です。

For example, if you decide to try and sing a song, decide what you want to focus on: understanding the song? pronunciation? listening comprehension?
Then focus on that goal.
After reaching a certain level of mastery, you can then proceed to challenge yourself with taking on multiple goals in one go.
But remember: You must learn to walk before you can run.
例えば、歌を歌うとして、曲を理解することなのか、発音なのか、リスニング力なのか、何に集中したいかを決めましょう。
それからその目標にフォーカスする。
あるレベルに達した後は、そこから一気に複数の目標に向かって挑戦していくことができます。
走る前に歩く事を学ばなければならない事を覚えておいて下さいね。

Change your study method 

4.Reassess your progress
これまでの過程を再評価する

After adjusting your study routine and sticking with it for a few months, evaluate your progress.
Are you closer to your goals?
Are you progressing at a pace you feel is appropriate for the amount of time and effort you have put in? How is your motivation level?
Burn out is a common problem for those who have been pushing themselves hard and feel the reward for their effort is too little.
Remember, it’s ok every now and then to take a break to rest, reassess and recharge oneself.
勉強のルーティンを調整し数ヶ月続けた後振り返ってみてください。
ゴールに近づきましたか?
あなたが思っている上達具合は、費やしてきた壮大な時間と労力の量に値しますか?
モチベーションはどうですか?
燃え尽きてしまうのは、その努力の効果が少なく感じることへの共通の問題です。忘れないでください、時には休んで良いんです、自分自身を見直しリフレッシュして下さいね。

Reassess your progress

But remember the most important thing is to be honest with yourself and to bear in mind that any endeavor worth doing requires time, effort and sacrifice. Nothing worthwhile comes easy, and if you want to improve you have to make the effort.
ですが一番大事なことは、自分自身に素直になること、どんな試みも努力と犠牲が必要だということです。
簡単に叶うものはありません、上達したいなら努力しなければいけません。

Your teacher can only show you the way, you are the one that must walk it.
As always, I wish you all the best with your studies, and please feel free to ask me or any of the lesson partners questions if you feel you have a hit a wall. We will do our best to help you climb over it.
あなたの先生は唯一道を示してくれるだけで、あなた自身がそこに歩んでいかなければなりません。
いつもながら、私はみなさんの勉強の成功を願っています、壁にぶち当たったら、僕やその他のレッスンパートナーに気軽に聞いて下さい。
私たちは皆さんがその壁を乗り越えるためにベストを尽くします。

Michael





 
 


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