THE answer to A popular question by Jon

When do I use “a” and when do I use “the”?

I think this is a question that anyone who is learning English has asked at some point during their studies.

I’m here to answer this age-old question for you, or at least make it a little easier to understand.

どんな時に「a」を使い、どんな時に「the」を使うのか?

これは英語を学ぶ人は誰でも、勉強する中である時期になるとする質問ではないかと思います。

今日はこの昔からある質問に答えようと、あるいはせめてもう少し簡単に理解できるようにしようと思います。

 

Both “a” and “the” are what we call articles.

However, “a” is an indefinite article and “the” is a definite article.

The main difference in these two articles really comes down to how specific you want to be.

「a」と「the」はどちらも冠詞と呼びます。

ですが、「a」は不定冠詞、「the「は定冠詞です。

これら冠詞の主な違いは、どれだけ明確に特定したいかという点で決まります。

 

For instance, if I wanted a cookie I would say “Please pass meacookie”
Because there are many cookies and I don’t care which cookie I get.

例えば、もしクッキーが欲しいとき「Please pass me a cookie(クッキーをください)」と(「a」を使って)言うでしょう。

なぜならたくさんあるクッキーの中から、どのクッキーをもらうかは気にしないからです。

 

 

cookie.bmp

 

 

 

 

On the other hand, if I wanted to borrow my friend’s dictionary, I would say “Please pass methedictionary”
Because it is likely he only has 1 dictionary, and I want that 1 dictionary.

(Both the speaker and listener already know what you’re talking about)

一方、もし私が友達の辞書を借りたい時は、「Please pass me the dictionary(辞書を貸してください)」と(「the」を使って)言うでしょう。

なぜなら彼(その友達)が辞書を一冊しか持っていなく、また私もその辞書を貸して欲しいからです。

(話し手と聞き手が二人ともすでに何について話しているか分かっています)

 

dictionary.bmp

 

 

Here are some more examples:
ここでいくつか例文を紹介します。

・Pass methebiggest cookie (いちばん大きなクッキーをください)

・The world isavery big place. (世界はとても大きな場所です)

・There is a fly onthewall. (壁にハエがいます)

・I sawadog atthepark while I was onawalk withthepresident.
(社長と散歩している時に、公園で犬を見ました)

 

Quick reminder:

Whenever you need to use “a” but the proceeding word starts with a vowel, we use “an”.

確認:

「a」を使うときはいつも、単語が母音から始まる場合のみ「an」を使います。

 

Because I didn’t have time to cook, I ateanapple for dinner.

料理する時間がなかったので、夕食にりんごを食べました。

 

Challenge yourself:

See how many times you can use “the” and “a” in one sentence and show it to your next lesson partner. I’m sure they’ll be impressed!!

挑戦してみましょう:

一文の中で何回「the」や「a」を使うことができるか、そして次に担当するレッスンパートナーに見せてみてください。レッスンパートナーも感心すること間違いなしです!!

 

 

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Jon





 
 


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